Si Agra est plus connue pour le Taj-Mahal et son rafinement, le fort rouge (Red Fort)  relevant la puissance de l'empire Mongol en est une extraordinaire surprise. Nous nous sommes presses au  Taj-Mahal afin de profiter de cette forteresse et nous ne le regrettons pas. Nous sommes arrives au fort rouge a l'heure ou le soleil s'approchait de l'horizon, une couleur ocre magique donnait une dimension extraordinaire. Nous ne pourrons visiter que 20% du fort, les 80% restants etant utilises par l'armee. Avec seulement 20%, nous en avons pour deux bonnes heures sur place.

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Errigee entre 1565 et 1574, cette puissante forteresse est la representation meme de la fusion entre les traditionelles architectures  hindoues et musulmanes. La palais a malheureusement ete pille de toutes ses richesses (argent, or, pierres precieuses) par les Jats du Rajasthan, puis le Marathes en enfin , les anglais lors de la colonisation. Seule la pierre reste, mais cela suffit largement a apprecier la beaute  de ce batiment.

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Le fort Rouge de Agra est entoure d'une double enceinte de murs creneles en gres rouge de 20m de heut, renforces de tours et proteges par des douves. On entre par la porte d'Amar Singh, du nom d'un maharajah execute par Shah Jahan, puis on suit la rampe d'acces (rampe a elephants) pour decouvrir en premier lieu le palais de Jahangir, en ocre rouge et de style Hindou. Aujourd'hui, on y trouve un autre monument a architecture plus elegante et moins massive, ou la marbre blanc est le pierres incrustees (technique de la pietra dura) comme sur le Taj-Mahal, a remplace le gres rouge (a part les remparts, les douves et les tours).

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C'est dans ce fort rouge que Shah Jahan (dont son amour pour une femme est a l'origine du Taj-Mahal) sera enfermer les 8 dernieres annees de sa vie par son fils (de 1658 a 1666). Consolation, de sa "cellule doree", il pouvait contempler le Taj-Mahal depuis la tour octogonale (Musamman Burj) d'ou on a une apparition du Taj-Mahal a travers la pollution de la ville le brouillard.

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C'est depuis ce fort de Agra que j'ai pu envoyer mes premieres photos d'Inde par mon telephone portable a Laurent. J'aurais aime pouvoir partager ce voyage avec lui, mais mes compagnons de route sont loin d'etre desagreables, nous rigolons bien ensemble.
Le fort d'Agra etait completement inattendu pour nous et nous avons beaucoup aime le voir. c'est ce cote inattendu qu'il manquait tant au taj-Mahal finalement. Les richesses de L'Inde ancienne s'imaginent bien maintenant apres les deux visites de la journee.

Nous terminons dans une marbrerie traditionelle du coin qui travaille la pietra dura, cet art qui caracterise si bien les monuments de la region. Les ouvriers travaillent diverse pierres de couleurs plus vives les unes que les autres et les incrustent dans le marbre. Le resultat etait magnifique, mais pas vraiment a porte de bourse pour nous...

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