Apres un Week end de 4 jours en amoureux a Hokkaido, la St Valentin sera pour nous une petite soiree en tete a tete bien tranquilles a la maison par ce jour de pluie!

La St Valentin au Japon, c'est toute une institution qui fait le bonheur de chocolatiers. C'est Isetan, a Shinjuku, qui a commence a importe cette mode d'offrir des chocolats pour la St valentin au Japon. Les femmes offrent des chocolats aux hommes a l'occasion de ce 14 fevrier. Et seulement les femmes font ce geste pour la St valentin...

Offrir des chocolats, c'est declarer sa flamme a quelqu'un. On le voit souvent dans les mangas dont les actions se deroulent dans les ecoles... j'ai entendu ce matin par un collegue que cette annee, il est interdit d'emmener des chocolats a l'ecole aujourd'hui...son fils en etait desespere! il devait y avoir quelques jalousies (des batailles de filles pour offrir leurs chocolats, ou des jalousies entre garcons...qui sait? En tout cas, l'interdiction est formelle!)

Offrir des chocolat, ca peut aussi (et surtout) etre une sorte d'obligation sociale. Et oui! Les chocolatiers ont bien vu le coup, ils ne font pas fortune que grace aux amoureuses (il n'y en aurait pas assez pour vider les stocks que l'on peut voir dans les grands magasins en ce moment!), mais surtout grace a ce deuxieme aspect "obligatoire" de la St Valentin. Je me souviens encore du 14 fevrier 2001, quand Papa Takahashi de ma famille d'acceuil (directeur de son entreprise) etait revenu avec au moins 20 boites de chocolats a la maison! Je ne connaissais pas le "Giri-Choco", qui est le chocolat de politesse qu'on offre a son patron, son chef  et ses collegues. Ce fut la derniere annee ou il a recu tant de chocolats. Pourquoi? Parce que maman Takahashi etait jalouse????? Noooooooon!!! C'est nous a la maison qui profitions plus des chocolats!! La raison, c'est tout simplement parce que un mois apres la St Valentin, il y a le "White day", le jour blanc, qui est la St Valentin des hommes pour les femmes, le jour ou les hommes doivent rendre la pareil aux femmes qui leur ont offert des chocolats...et la, c'est Maman Takahashi qui allait faire des courses pour acheter ces fameux chocolats a rendre aux employees: ca coutait cher, et ca lui prenait du temps, donc une directive est passee l'annee suivante pour supprimer cette tradition dans l'entreprise.

Parlons vite fait du White day: Les hommes doivent repondre a la declaration d'amour dans l'idee basique de la St Valentin. Si l'homme offre des chocolats, il repond favorablement aux sentiments de la belle. S'il lui offre des Senbei (gateaux au shoyu/ gateaux sales japonais), cela veut dire qu'elle ne l'interresse pas...ca c'est officiel. Si la fille ne l'interresse pas, autant vous dire qu'il ne va meme pas prendre la peine d'aller acheter des senbei!! Quant au cote "Giri"(social) de l'histoire, he bien le marketing de ce white day est bien moins bon que celui de la St Valentin car il est beaucoup moins suivi. (ca doit etre des hommes qui s'occupent du marketing, ils sont surement moins motives que quand ils doivent convaincre les femmes pour recevoir des chocolats le 14 fevrier! - ou alors, l'homme japonais est une cible marketing beaucoup plus dificile a atteindre que la femme japonaise, ce qui est tres possible) En general, il ne faut pas trop s'attendre a ce que notre patron, chef, ou nos collegues reviennent un mois plus tard avec des sucreries!

j'ai offert des "Giri-choco" ces dernieres annees, et ai eu deux fois en 2006 un Giri-retour au white day (2 retours sur 22 boites de Giri-choco offertes aux collegues!). Cette annee, pour plusieurs raisons, j'ai decide de ne pas donner de Giri-Choco...et les autres filles de la boite ont apparemment decide de ne pas suivre la Giri-St-Valentin non plus. La tradition commencerait elle a se perdre un peu?

En tout cas, les magasins (que je n'ai pas pris en photo cette annee) regorgent de chocolats, de kit pour faire le cadeau de chocolat soi meme a la maison et de bricoles en formes de coeur en tout genres. La palme revenant tout de meme a ce Kyuri (concombre japonais d'une vingtaine de centimetres de long) qui aurait pu finir dans notre assiette ce soir s'il n'avait pas ete aussi onereux: 298 yens piece (1.98 euros), mais qui merite le coup d'oeuil!

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Je vous renvoie sur cet article pour avoir une idee de la folie du chocolat autour de la St Valentin au Japon...