Reveil tres matinal pour ce premier jour a Cairns, un minibus vient nous chercher a 7h20 pour nous emmener faire un tour dans la foret tropicale. Le programme est charge, nous allons decouvrir qu'il faut l'executer un peu au pas de course, ce n'est pas vraiment notre definition du tourisme, mais bon...
Le trajet en minibus du matin nous permet de constater que la region est specialisee dans la culture de canne a sucre... il y en a partout ! Le business a connu des hauts et des bas, ca va mieux recemmenent depuis que le Bresil a decide d'utiliser une partie de sa production pour faire de l'etanol. Rassurez-vous, je ne vais pas vous faire un cours d'economie, c'est juste une des nombreuses choses que le guide nous a racontees -il n'a pas cesse de parler du debut a la fin de la journee et meme si ca part d'un bon sentiment, a la longue, ca fatigue (surtout quand il faut se concentrer pour comprendre son anglais).
Premiere pause du matin, Mossman Gorges, une riviere assez sympa qui coule dans la foret tropicale.

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Arret mene au pas de course, au cours duquel j'ai brievement perdu Armelle (ca m'apprendra a faire plus attention a elle!) mais qui nous a permis d'observer une espece assez rare et plutot jolie de lezard.

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L'etape suivante consiste en une promenade en bateau sur la Daintree river, precedee d'un the. On aurait apprecie pouvoir passer 15mn de plus dans les Mossman Gorge plutot que d'attendre l'arrivee du reste des touristes (plusieurs minibus du meme organisme sont regroupes sur le meme bateau), mais les organisateurs en ont decide autrement. Le but de cette promenade en bateau est de voir des crocodiles... nous ne sommes pas decus et pouvons en observer 4 en pleine action ! Enfin, plutot en pleine inaction, ils prenaient paisiblement le soleil... c'est peut-etre mieux ainsi.

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Autres rencontres du jour : un serpent (si, si, il y a un serpent sur cette photo, vert et jaune! Nous nous demandons encore comment le guide a pu le voir), un gros lezard (je ne me rappelle plus son nom) et ce grand echassier, soit-disant assez rare.

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Notre promenade terminee, nous reprenons le bus pour nous rendre a Cap Tribulation, la ou la foret tropicale rencontre le recif (c'est le slogan publicitaire)... legere deception, nous nous attendions a quelque chose de plus beau en fait. Nous y continuerons notre decouverte de la faune locale en croisant ce magnifique varan, vraisemblablement interesse par les restes de pique-niques !

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La pause dejeuner nous permettra d'apprecier un agreable buffet et de parler un peu plus avec nos compagnons d'un jour avant de reprendre la route vers notre derniere etape au Daintree Discovery Centre dans lequel nous pourrons nous promener au milieu de la foret tropical sur un reseau de passerelles.
Bilan assez mitige de cette journee : beaucoup de temps passe dans le minibus, au final peu de temps passe dans la foret tropicale, qui plus est dans une zone ou celle-ci n'etait vraisemblablemnt plus primaire (pas d'arbres gigantesques) mais nous y avons vu et appris des choses interessantes, comme ces fig trees (visiblement, des figuiers, mais je n'ai rien trouve sur wikipedia de vraiment causant), sortes de lianes qui entourent un arbre, s'en nourissent, le tuent et forment au final un nouvel arbre au travers duquel il est parfois possible de voir le jour. Le lien vers le tour que nous avons fait, c'est ici ...
De retour a l'hotel, nous decidons de tester le restaurant balinais de l'hotel. Nous y croisons 2 francais qui y travaillent en vacances-travail (pratique tres courante en Australie, je reviendrai peut-etre dessus plus tard) - l'une sera notre serveuse d'un soir, l'autre officie au bar et apprendra a Armelle que la plage de Cairns, sur laquelle nous comptions pour passer un vendredi tranquille, n'existe pas et que de toute facon, crocodiles et meduses rodent dans les parages. Difficile de decrire le repas par des mots, mais gargantuesque et delicieux le resument bien... le nombre de photos necessaires a le presenter en sont la preuve !

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(il y a du barramundi, à droite, encore lui !)

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Histoire de digerer un peu, nous decidons de marcher le long du front de mer... un peu inquiets d'y croiser un crocodile (les panneaux ne sont pas rassurants...), mais tout se passe bien.

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Armelle, souhaitant ramener une photo plus exploitable que ce que vous pouvez voir ci-dessous, s'est meme essayee a la course contre de petits echassiers locaux... elle a perdu !

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