Armelle m’a effectivement fait douter un instant du pilote, tant il est vrai que depuis notre position centrale dans l’avion, nous ne pouvions voir que la mer et ce alors que nous n’avions plus que quelques metres avant de la toucher. Mais tout s’est bien passe au final. Passage de l’immigration et des douanes sans encombres : agent de l’immigration tres sympa qui parlait quelques mots de francais et a bien tamponne le passeport d’Armelle (ouf !).  Pour ce qui est des douanes, il a fallu montrer que nos chaussures etaient propres (pas question de souiller la terre Neo-Zelandaise !) puis nos bagages ont ete passes aux RX, comme en Asutralie.

Le trajet en bus jusqu’a Auckland nous permet de decouvrir un peu le paysage local et d’apprecier les arbres aux formes souvent assez torturees (voir une sorte de sapin dont les branches pointent vers le ciel est tout de meme peu commun !).

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Apres une douche reparatrice dans notre hotel, nous entreprenons une courte visite de la ville dans laquelle nous n’avons prevu de passer qu’une demi journee. Premiere destination, la Sky Tower, plus haute tour de l’hemisphere sud, qui ressemble un peu a celle de Sydney. Nous n’y montons pas et nous contentons de faire quelques photos d’en bas.

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Puis, nous allons vers Albert Park on nous rencontrons pas mal de beaux arbres que nous nous empressons de photographier. A priori, des specimens encore plus majestueux nous attendent dans les jours qui viennent… mais ceux-ci sont deja pas mal et nous ne pouvons resister.

En dehors de ceci, la ville ne nous inspire pas beaucoup – et puis les quartiers que nous visitons sont assez vides un dimanche, periode de vacances de Noel qui plus est. Sans grande inspiration, nous allons jusqu’au port ou nous decouvrons qu’il y a quelques ferrys – se rappelant notre bonne experience de Sydney, nous decidons d’en prendre un, mais ne savons pas trop vers quelle destination. Le premier bateau en partance va a Devpnport, Armelle prend le prospectus et apres un rapide coup d’oeil, l’endroit nous semble sympathique et nous embarquons. Bien nous a pris, car si le voyage en bateau n’est pas aussi beau que celui dans la baie de Sydney, Devonport est un endroit est assez pitoresque avec nombre de constructions anciennes qui ne depareraient pas en Grande-Bretagne et beaucoup maisons avec de beaux jardins fleuris. Nous ne le savons pas encore, mais nous retrouverons un peu partout au travers du pays ce style d’architecture.

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C’est aussi la-bas que nous prenons notre premier repas en territoire kiwi… pas trop mal, a l’exception d’une serveuse maladroite au possible qui a essaye de noyer Armelle a l’aide d’une bouteille d’eau.

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Fin de journee calme a l’hotel a preparer la suite du voyage… demain, l’aventure commence vraiment, nous partons vers le Nord et ses arbres geants. Notre hotel a Auckland :

Surf & snow, …

Backpacker sans prentention mais propre, bien situe au pied de la Sky Tower (ou presque) et au personnel tres sympathique.