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Nous voici donc passes en 2008, comme le dit Armelle, parmi les premiers de la planete, c’est amusant.
Destination du jour : les glaciers. Il fait beau sur le bord de mer, mais les nuages semblent accroches aux montagnes, ce qui laisse planer de sombres pressentiments sur nos chances de voir les glaciers dans de bonnes conditions… mais roulons et nous verrons bien en arrivant.
Puisque nous parlons de rouler, je continue un peu a livrer mes impressions de conduite. Tout d’abord, il est toujours aussi agreable de conduire sur ces routes neo-zelandaises, bien entretenues, avec une bonne signalisation et dans l’ensemble suffisamment larges. Je n’ai que tres rarement ressenti de la fatigue, meme apres nos longs tragets et leur cote sinueux rompt la monotonie. On a deja parle de la variete des panneaux indicateurs, un autre point caracteristique est l’enorme quantite de ponts a une voie : moyen surement de reduire les couts et de toute facon, solution tres bien adaptee au faible traffic, nous en avions deja croise enormement dans le nord… mais aujourd’hui nous reservait une nouveaute : le pont a une seule voie… commun avec le train ! Ces ponts semblent de plus faits en bois recouvert de bitume… c’est rustique et j’ai du mal a imaginer un train dessus.

154___One_lane_bridge___over_Taramakau_River 155___One_lane_bridge___Bridge_number_28

Autre point assez notable, la presence policiere, sans etre omnipresente, est tout de meme assez visible… ceci explique peut-etre l’assez grand civisme des conducteurs (associe a une campagne d’information qui frise le matraquage... mais sur ce point, on fera un post specifique !).
Que dire de la route jusqu’au glacier ? Pas grand chose, elle se fait dans le calme, sans evenement ou paysage vraiment notable, a l’exception de quelques forets typiques, qu’on appelle ici bush ou d’un nombre assez important de rivieres glaciers, tantot au lit de cailloux d’une largeur impressionnante, tantot d’un bleu magnifique ! Nos excuses pour les reflets sur la vitre... prendre des photos en roulant, c'est un peu galere !

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Nous faisons un petit detour vers la plage de ???? pour le dejeuner, pique-nique que nous avons prepare ce matin. Une petite balade et nous reprenons la route vers les nuages menacant qui couvrent les glaciers.

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Nos craintes sont fondees, nous arrivons sur Franz-Joseph sous les nuages et quelques gouttes decorent notre pare-brise deja couvert par la poussiere de la piste menant au glacier.

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Nous partons malgre tout vers le glacier, une eclaircie de courte duree nous laisse croire que le temps a decide de cooperer avec nous, mais il n’en sera rien malheureusement. Autres personnes non cooperatives, les autres touristes qui font parfois preuve d’un incroyable sans-gene. Transis de froid (le glacier semble degager un vent qui nous gele jusqu’aux os), nous abandonnons nos photos sur Franz (non sans avoir admire le paysage) et donnons sa chance a Fox. Peine perdue, la meteo est la meme.
Les deux glaciers sont assez differents, l’un offrant une meilleure vue sur son ensemble et son canal d’ecoulement (Franz), l’autre (Fox) ayant une face terminale extremement impressionnante de part sa hauteur. On s’approche de Franz Joseph par le lit de sa riviere, non sans avoir franchi des barrieres nous decourageant de le faire a cause du risque de crue soudaine du cours d’eau alors qu’on arrive via un chemin amenage presque jusqu’au pied de Fox. Par contre, les touristes peuvent monter a Franz Joseph via des escaliers creuses dans sa face (avec des guides bien sur!) alors que nous n’avons pas vu la meme chose sur Fox. Quelques photos pour illustrer, les premieres photos etant de Franz Joseph, la toute derniere de Fox (SERA COMPLETE ULTERIEUREMENT) :

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Nous avons vu en nous approchant de ces glaciers de magnifiques pierres, que nous n'avons pu nous empecher de ramasser et qui decorent maintenant... nos toilettes !

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Le temps de s’enregistrer a notre hotel de ce soir, nous partons manger en ville avec nos appareils, plus par crainte de vol (la serrure n’inspire pas vraiment confiance) qu’avec l’idee de prendre des photos. Au menu pour moi ce soir, de la venaison, surement du roti de biche, servi saignant et delicieusement tendre, un vrai regal. Occasion de parler des tres nombreux enclos d’elevage de biches/daims ou cerfs, je n’arrive pas trop a determiner ce que c’etait. Il ne sont certes pas aussi nombreux que vaches et moutons, mais pas si rares que ca (on en a meme vu partager leur enclos avec les vaches).

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A la sortie du restaurant, surprise, il fait un plein soleil, meme sur les montagnes. Nous decidons donc d’aller vers le Lac Mattheson pour y photographier le Mont Cook et le Mont Tasman. Le soleil tombe vite sur l’horizon et nous faisons une premiere pause en bordure d’un pre… le Mont Cook avec des vaches au premier plan, ca fait une belle carte postale, non ?
VOUS ATTENDEZ LA PHOTO ? ET BIEN IL VA FALLOIR L'ATTENDRE ENCORE UN PEU !!!
Nous continuons notre route jusqu’au lac… tout du moins, c’est ce que nous croyions car en arrivant au parking, nous decouvrons qu’il reste 20mn de marche pour attendre ce dernier. Le soleil est deja bas sur l’horizon, alors nous hesitons a tenter notre chance et prenons encore quelques clichés d’ou nous sommes, c’est deja joli comme ca et au moins, on aura quelques souvenirs de cette montagne

159___Mount_Tasman_and_Mount_Cook

Puis, nous nous decidons tout de meme a tenter notre chance et partons dans une folle course contre la montre ou plutot contre le coucher du soleil vers le lac… on a du faire sourire plus d’une personne sur le chemin! Mais l’effort en vallait la chandelle et nous pouvons faire quelques images de la montagne se refletant dans le lac.

161___Sunset_on_Lake_Matheson

Belle journee donc au final, meme si le passage par les glaciers a ete un peu decevant. Le soleil du soir, qui confirme les previsions meteo donnees par nos guides du lendemain, nous donne espoir pour la suite… et moralite du soir, il faut toujours sortir avec les appareils photos, car nous aurions pu louper une tres belle occasion !
Notre hotel a Fox Glacier :
(DETAILS A VENIR)
Nouveau village de vacances a Fox, plus rustique et vieillot que le premier, avec un accueil un peu moyen… pas notre meilleur souvenir d’etape.

Mes autres photos du jour :

156___River___on_the_road_to_the_Glaciers 157___Franz_Joseph_glacier 158___Fox_glacier 160___Mount_Tasman